Lorella Pagnucco Salvemini, Direttore Responsabile di ARTEiNWorld

EDITORIALE ∙ [LORELLA PAGNUCCO SALVEMINI]

LE ATTIVITÀ CULTURALI? UN VERO ELISIR

E vissero a lungo felici e contenti (di conseguenza, anche sani). Finora, la scienza per il raggiungimento di tale scopo si era limitata a raccomandare gli elementi base del corretto stile di vita: alimentazione equilibrata, almeno 7/8 ore di sonno quotidiane, moderata ma costante attività fisica, vita all’aria aperta. E noi a seguire scrupolosamente le prescrizioni mediche, pensando che bastassero. Oggi, dopo anni di dieta, melatonina, palestra, vacanze negli agriturismi a contatto con una natura incontaminata, illustri studiosi ci vengono a dire che tutte queste fatiche e rinunce sono utili ma insufficienti. Il vero elisir arriva dalle attività culturali. La novità è che non occorre nemmeno essere artisti per trarne beneficio. Il risultato è uguale per tutti: l’arte fa bene alla salute, anzi benissimo. In oggetto non è la collaudata Arteterapia, che serve a placare il male di vivere di pittori, poeti e musicisti, e alla quale ricorrono i medici dell’anima per guarire i disagi emotivi, affettivi, relazionali di individui psichicamente disturbati.  

Ci riferiamo a uno studio condotto dai ricercatori dell’Università di Tronheim in Norvegia, che hanno monitorato i comportamenti di 50.000 persone per comprendere il nesso fra piacere estetico e benessere psicofisico. I dati raccolti non danno adito a dubbi: più cultura equivale a più felicità. Chi visita musei e gallerie, chi va a teatro, all’opera, a un concerto vive bene e tanto. Possiede maggior autostima e senso di soddisfazione verso la vita. Accusa, per contro, un livello molto basso di ansia, non sa che cosa sia la depressione. 

Dunque, meglio una mostra del Prozac. La salute psicologica che ne deriva contribuisce a tenere in salute anche il corpo. Mens sana in corpore sano: si alzano le difese immunitarie, le capacità di recupero in caso di malattia, si diventa meno vulnerabili agli eventi stressanti. 

Insomma, a frequentare l’arte si impara l’arte di vivere.

Sì, ma viene da chiedersi, per restare nell’ambito delle arti figurative, quali autori avranno visto mai le cavie norvegesi per ottenere esiti così sorprendenti: il soave Raffaello, il divino Michelangelo? Lo struggente Picasso del periodo blu? Oppure, avranno posato il loro innocente sguardo sull’amplesso di plastica fra Koons e Cicciolina, o sullo squalo tigre in formaldeide di Hirst? 

Che gli scienziati favoriscano cortesemente i nomi: a questo punto, ne va dell’incolumità pubblica.

Questo articolo fa parte del n. 3/2018 della rivista ARTEiNWorld, acquistabile nella versione digitale o cartacea.


EDITORIAL ∙ [LORELLA PAGNUCCO SALVEMINI]

CULTURAL ACTIVITIES? A REAL ELIXIR

And they lived happily (and, therefore, healthy) ever after. So far science has just suggested the basics of a healthy lifestyle: a balanced diet, at least 7/8 hours of sleep each night, moderate but constant exercise and outdoor activities. So we have been following these pieces of medical advice scrupulously, convinced they were enough. But today, after years of diet, melatonin, gym, farm holidays and contact with unspoiled nature, some distinguished scholars tell us that, however useful, such efforts and sacrifices are not enough. The elixir of life is called culture. The good news is that we do not have to be artists to benefit from it. The beneficial effects are the same for everyone; art is good for health, indeed it is a cure-all. We are not talking about well-tried Art Therapy, which has been helping painters, poets and musicians deal with their mal de vivre, and which soul physicians use as a treatment for emotional, affective and relational diseases in psychologically disturbed individuals.

We are talking about a study led by researchers from Tronheim University, Norway, who monitored the behaviour of 50,000 people to understand the link between aesthetic pleasure and psycho-physical well-being. The results leave no room for doubt: more culture means more happiness. Those who visit museums and galleries, who go to the theatre, who go to opera and music concerts live long and live well. They are more self-confident and satisfied with their lives, they seldom suffer from anxiety and do not even know what being depressed means.

So, exhibitions are better than Prozac. And the psychological health derived from art contributes to keep our bodies healthy. Mens sana in corpore sano: our immune defences are boosted, our recuperative powers are improved and we become less vulnerable to stressful events.

In short, art can teach us the art of living.

However, an obvious question arises: what figurative works have the Norwegian test subjects seen to achieve such surprising results? Have they looked at Raphael’s sweet paintings and Michelangelo’s divine works? Have they seen Picasso’s heart breaking Blue Period paintings? Or have they turned their innocent eyes towards the plastic intercourse between Koons and Cicciolina or towards Hirst’s tiger shark encased in formaldehyde?

So, could researchers please tell us the names? After all, public safety is at stake.

This article is part of the n. 3/2018 of the magazine ARTEiNWorld, available on our website, in digital or paper edition.

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